Kalki 2898 AD verbindet Star Wars mit hinduistischen Mythen und einer Prise RRR – #eSports #WOW


Der Schauspieler Amitabh Bachchan ist ein metaphorischer Gigant des indischen Kinos, ein Superstar mit Ausmaßen, die selbst amerikanische Prominente der -Liste in den Schatten stellen. Im indischen Science-Fiction-Epos 2898 n. Chr, seine Statur wird wörtlich: In seiner Rolle als 7 Fuß großer unsterblicher Krieger Ashwatthama überragt der 81-Jährige seine jüngeren Co-Stars, die alle für sich genommen Anziehungspunkte sind. (Eine praktische Möglichkeit für Uneingeweihte, den relativen Ruhm eines indischen Schauspielers zu messen, besteht darin, sich die Länge seiner Einführung in einem Film zu merken – je größer der Name, desto aufwändiger der Auftritt.) Die schiere Menge an Starpower in diesem Film ist beeindruckend überwältigend, aber das ist noch nicht einmal das Ehrgeizigste daran.

Autor Regisseur Nag Ashwin bedeutet für Kalki 2898 n. Chr nichts weniger als das ultimative Science-Fiction-Epos zu sein. Sein Umfang ist riesig und umfasst 6.000 Jahre mythologische Geschichte. Die Laufzeit ist lang und erzählt den ersten Teil zweiteiligen Geschichte über drei vollgepackte Stunden. (Um fair zu sein, Denis Villeneuves Düne sind nicht viel kürzer.) Und die Produktion war teuer – angeblich rund 72 Millionen US-Dollar, eines der höchsten Budgets, die jemals für einen indischen Film veranschlagt wurden. Die Filmemacher hoffen, dass es ein Crossover-Ereignis wird, das dem Rekordhit SS Rajamouli ähnelt nicht nur innerhalb der unterschiedlichen Filmindustrie Indiens (Bachchan ist als Bollywood-Schauspieler bekannt, während die Co-Stars Prabhas und Kamal Haasan in Telugu- bzw. Tamil-Filmen arbeiten), sondern auch international.

Der Look des Films, der fast vollständig durch CGI gerendert wurde, wird dem westlichen Publikum sicherlich bekannt vorkommen, mit Elementen, die an die beliebten Science-Fiction-Franchises „Blade Runner“ erinnern, Krieg der Sterne, Die Matrix, Düne, und vor allem Mad Max: Fury Road. Die Geschichte ist spezieller indisch und nimmt den hinduistischen von Kalki – der zehnten und letzten Inkarnation des Gottes Vishnu, der die Menschheit in eine neue Ära des Friedens und der Gerechtigkeit führen wird – und transportiert ihn in eine dystopische Science-Fiction-Umgebung. Doch während Verweise auf magische Waffen und folkloristische Helden über den Kopf aller außer den am besten informierten ausländischen Zuschauer hinausgehen, folgt der Handlungsbogen den vertrauten Takten einer Erzählung über den „Auserwählten“.

Ein Werbebild für den indischen Science-Fiction-Blockbuster Kalki (2989 n. Chr.) zeigt einen jungen Mann und eine Frau, die einander abgewandt sind, mit einem älteren, weißbärtigen Mann in Roben, der einen Stab in der Hand hält, der über beiden liegt.  Im Hintergrund hinter dem Mann befindet sich eine Wüstenlandschaft voller zerbrochener, rostiger Trümmer.  Im Hintergrund hinter der Frau ist ein grüner Berg und ein See zu sehen, gespickt mit Gebäuden.

Bild: Vyjayanthi Movies

Dieses erste Kapitel des Kalki 2898 n. Chr Die Saga verbringt einen Großteil ihrer Laufzeit damit, ihre Charaktere und ihre Welt aufzubauen, beginnend mit der Ankunft einer Flüchtlingskarawane in der futuristischen Stadt Kasi, dem letzten Außenposten der Zivilisation, nachdem Dürren und Umweltverschmutzung den größten Teil des Planeten unbewohnbar gemacht haben. Das Leben in Kasi ist billig, wo ein einzelnes Hühnerei den gleichen Preis erzielt wie ein Mensch auf dem Schwarzmarkt. Die einzige Ausnahme bilden fruchtbare Frauen, die in dieser dystopischen Zukunftswelt äußerst wertvoll geworden sind: Wann immer eine entdeckt wird, wird sie verkauft und zum Komplex verschifft, einer schwebenden Pyramide über der Stadt, wo eine wohlhabende Minderheit die wenigen vorhandenen natürlichen Ressourcen hortet links.

SUM-80 (Deepika Padukone) ist eine dieser Frauen und eine von Hunderten, die als Laborratten zum Vergnügen von Supreme Yaskin (Haasan) leben, einem 200-jährigen Tyrannen, der sein Leben verlängert, indem er den Gebärmuttern ein Serum entnimmt von imprägnierten weiblichen Gefangenen. Die Frauen sterben dabei, aber egal; Ihre Leichen werden in eine Verbrennungsanlage geworfen und neue Mädchen nehmen ihren Platz ein. SUM-80 will verständlicherweise leben, deshalb verheimlicht sie ihre Schwangerschaft vor allen um sie herum. Aber es sind fünf Monate vergangen, und die sadistischen Ärzte, die dieses sogenannte Projekt K leiten, werden es bald bemerken.

Außerhalb des Komplexes sieht es anders düster aus, obwohl der umgängliche Kopfgeldjäger Bhairava (Prabhas) sein Bestes tut, um die Stimmung locker zu halten. Indische Filme vermischen typischerweise Genres, und das obwohl Kalki 2898 n. Chr ist ernster als die meisten Bollywood-Stücke – es gibt leider keine echten Musiknummern, obwohl die Charaktere lippensynchron zu Santhosh Narayanans Originalliedern sind – Bhairava und sein witziger KI-Begleiter Bujji (Keerthy Suresh) bringen dringend benötigte - Es war ein komödiantischer Scherz zum Film. Bhairava ist ein Han-Solo-Typ, der von Eigennutz und dem Streben nach Geld oder „Einheiten“ motiviert ist. Wie Han ist auch er ein Frauenkiller, wie wir erfahren, als die ebenfalls schelmischen Roxie (Disha Patani) in die Erzählung einsteigt.

Auf einem Werbebild für den indischen Science-Fiction-Blockbuster Kalki 2989 n. Chr. steht ein Mann in schwarzer Kleidung und einem langen schwarzen Umhang in einem dunklen, V-förmigen Objekt, das wie ein Einzelraumschiff mit purpurrot ausgekleidetem Innenraum und Verschluss aussieht purpurrote Highlights.  Hinter ihm leuchtet in der Dunkelheit eine Gruppe ähnlich aussehender Schiffe vor dunklen Bergen.

Bild: Saswata Chatterjee, Sri Venkateswara Creations/Everett Collection

Zunächst ist nicht klar, wie SUM-80, Bhairava und der 6.000 Jahre alte knallharte Ashwatthama, der einen Großteil des Films damit verbringt, sich in einer Höhle zu verstecken, miteinander verbunden sind. Es besteht jedoch kein Zweifel daran, dass sie sich irgendwann treffen werden oder dass jeder von ihnen seine Rolle bei der Erfüllung der Prophezeiung spielen wird, die von einer Rebellengruppe gepredigt wird, die in einer verborgenen Utopie namens Shambhala lebt. Schließlich verlagert sich die Handlung auf den heiligen Rückzugsort der Rebellen. Aber zuerst muss SUM-80 durch das Ödland rasen, verfolgt von den Lakaien von Supreme Yaskin und Bhairava, der diese kostbare Geisel gegen Eintritt in den Komplex eintauschen will.

Einige der digitalen Hintergründe, für die VFX-Supervisor Praveen Kilaru und sein Team erstellt haben Kalki 2898 n. Chr sind absolut umwerfend, und Science-Fiction-Fans, die gerne auf coolen Schiffen und knallharten Fahrzeugen unterwegs sind, werden hier viel Spaß haben. (Besonders überzeugend ist das Design für Bujji, der sich von einem coolen Auto in einen cooleren Kampfroboter verwandeln kann.)

Aber die Tatsache, dass dies nur der erste Teil einer zweiteiligen Geschichte ist, wirft einige ernsthafte strukturelle Probleme auf. Die ersten zwei Stunden des Films vergehen in einem lebhaften, aber gemächlichen Tempo, aber die letzte Stunde versucht, zu viel in eine ohnehin schon überreizende epische Kampfszene zu drängen. Es fühlt sich panisch und verwirrt an, während es durch die entscheidenden Entwicklungen und Darstellungen der Handlung rast.

In einem Werbefoto für den indischen Science-Fiction-Blockbuster Kalki 2898 n. Chr. sitzt eine humanoide Figur in Metallrüstung und Maske in einem dunklen Raum, umgeben von Metallholmen

Bild: Saswata Chatterjee, Sri Venkateswara Creations/Everett Collection

Vergleiche zwischen Kalki Und RRR sind unvermeidlich, und sei es nur, weil Ersteres unverhohlen versucht, den Erfolg des Letzteren zu wiederholen. Aber Nag Ashwins Film fehlen einige der Elemente, die ihn geschaffen haben RRR so charmant: Es gibt keine zentrale Bromance, keine aufregenden Tanzsequenzen und kein Gefühl der Überraschung. Es gibt zwar eine Komödie, die aber in bestimmten Abschnitten des Films vereinzelt vorkommt, und es gibt viel weniger Romantik und Musik, als das Publikum erwarten würde. Es ist immer noch eine unterhaltsame Fahrt mit einigen coolen Bildern und aufregenden Verfolgungsjagden. Aber indem wir die Schwere westlicher Science-Fiction-Filme kanalisieren, Kalki 2898 n. Chr verliert etwas von der Bandbreite, die indische Filme so besonders macht. Sein Ziel ist es, Beifall zu bekommen. Es ist nicht so sehr seine Selbsternsthaftigkeit.

Kalki 2898 n. Chr ist mittlerweile weltweit in den Kinos zu sehen.

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